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美星链卫星今年两次接近中国空间站,专家:可能借此探测中方太空感知能力

【环球时报记者 樊巍 冷舒眉 张海潮】联合国和平利用外层空间委员会官网近日发布消息称,12月3日,中国常驻维也纳联合国和其他国际组织代表团向联合国秘书长致以普通照会,通报了美国太空探索技术公司(SpaceX公司)发射的星链卫星今年先后两次接近中国空间站,对中国空间站上的航天员生命健康构成威胁。根据照会发布的消息,出于安全考虑,中国空间站组合体分别于7月1日和10月21日实施对美国星链卫星的预防性碰撞规避控制(“紧急避碰”)。对于中方披露的两起事件,航天专家27日在接受《环球时报》记者采访时表示,SpaceX公司的星链卫星降轨并对中国空间站造成威胁的动作,不排除试探中国航天空间感知能力的可能性。目前全球航天界都有对美国星链系统的野蛮发展提出质疑的声音。

中方照会通报称,2021年中国载人航天工程实施了5次发射任务,成功将空间站天和核心舱、天舟二号和天舟三号货运飞船、神舟十二号和神舟十三号载人飞船发射入轨。中国空间站组合体稳定运行在高度390公里附近的近圆轨道,轨道倾角约 41.5度。

在此期间,SpaceX公司发射的星链卫星先后两次接近中国空间站。出于安全考虑,空间站组合体分别于7月1日和10月21日实施对美国星链卫星的预防性碰撞规避控制(即“紧急避碰”)。

其中,自2020年4月19日起稳定运行在平均高度约555公里轨道上的星链-1095卫星,在5月16日至6月24日期间,持续降轨机动至平均轨道高度382公里后,保持在该轨道高度运行。7月1日,该卫星与中国空间站出现近距离接近事件。出于安全考虑,中国空间站于 7月1日晚主动采取“紧急避碰”,规避两目标碰撞风险。

10月21日,星链-2305卫星也与中国空间站发生近距离接近事件。中方鉴于该卫星处于连续轨道机动状态,机动策略未知且无法评估轨道误差,存在与空间站碰撞风险。为确保在轨航天员安全,中国空间站再次实施“紧急避碰”,规避了两目标碰撞风险。

《环球时报》记者注意到,这两次星链卫星接近中国空间站时,后者都处于有中国航天员值守的状态。也就是说,SpaceX公司此举直接威胁到中国航天员的生命安全。

据介绍,1967年缔结的《外空条约》第5条规定,“各缔约国应把其在外层空间(包括月球和其他天体)所发现的能对航天员生命或健康构成威胁的任何现象,立即通知给其他缔约国或联合国秘书长。”因此中方对相关情况向联合国秘书长通报。

航天专家黄志澄27日接受《环球时报》记者采访时表示,目前SpaceX公司发射的星链卫星都运行在550公里的轨道上。根据中方照会的内容,中国空间站的两次“紧急避碰”都是因为SpaceX公司星链卫星的降轨,目的可能是为增强卫星星座在局部地区的通讯性能。在SpaceX公司的规划中,该公司准备在330公里的轨道上部署一大批卫星。此外还有一种可能,就是美方借此探测中方的太空感知能力,测试中方是否能准确掌握它们的行动。

美国SpaceX公司首席执行官埃隆·马斯克在2014年提出了“星链”计划,试图建立覆盖全球的卫星互联网,并在2019年将首批60颗卫星送入太空。报道称,迄今为止SpaceX已经发射了近1900颗星链卫星。该项目计划向太空发射1.2万颗卫星,未来还可能再发射约3万颗卫星。黄志澄介绍称,目前SpaceX公司发射的都是轨道高度550公里左右的卫星,它们还准备在1000公里左右的轨道再发射2000多颗卫星。此外还有超过7000颗卫星准备部署在离地330公里的轨道上。

黄志澄认为,SpaceX公司组建的这种密集卫星网络,毫无疑问会对其他国家的航天器造成威胁。航天界目前对于星链卫星的军事应用表示担忧,因为在4万多颗卫星部署以后,其他国家正常的航天发射就会受到影响。而此次通报星链降低轨道的动作不仅是增加了中国空间站的危险,还可能和其他国家的航天器碰撞。英国研究团队此前曾警告说:“SpaceX公司的星链卫星每周都会涉及约1600起航天器接近事件;其中至少有500次都是星链和其他国家航天器的接近,甚至包括二者距离小于1公里的危险情况。”据介绍,SpaceX公司就曾有过星链卫星降低轨道,威胁国际空间站的先例,“但美国航空航天局(NASA)和SpaceX公司订立了协议,规定碰撞造成的一切责任都由SpaceX公司承担,而且后者必须在卫星做出机动动作一周之前通知NASA。”

根据中方照会,目前中方请联合国秘书长将相关情况周知《外空条约》各缔约国,并提请各缔约国注意,不论是相关政府部门,还是非政府的团体组织,在外层空间(包括月球和其他天体)所从事的活动,要承担国际责任,并应负责保证本国活动的实施符合本条约的规定。

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