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北美观察丨美国农村已“沦陷” 疫情严冬将要来临

 

当地时间10月23日,民主党总统候选人拜登在最后一轮总统辩论时,表示一个“黑暗的冬天”将要来临。数据为这种判断提供了依据,美国当天新增新冠确诊病例超过7.5万例,成为自疫情暴发以来的第二高点,并有继续上升的趋势。

△10月23日,新冠肺炎疫情再次大规模暴发,拜登预言美国人将迎来一个“黑暗的冬天”。

美国的第三拨疫情正在暴发,中西部农村地区成为新的“震中”,原本就脆弱的医疗系统更是不堪重负。一些专家警告称,农村地区疫情防控难度更大,唯有尊重科学、放弃政治偏见才能渡过难关。

美国农村遭受重击

秋冬季的新一轮疫情暴发席卷美国农村地区。根据《纽约时报》的数据显示,农村地区的每百万人确诊病例数大幅超过城市地区,高出两倍。

△《纽约时报》数据显示,农村地区每百万人口确诊病例数达到城市地区的两倍左右。图中蓝色为城市地区,橙色为农村地区。

相比于城市地区,美国农村人口稀少,人员流动性有限,在9月以前农村地区受到疫情影响很小。然而在此次秋冬季疫情暴发,农村地区俨然成为了新的“震中”。

北达科他州的福斯特郡,这个人口约3000人的地区在7月前累计只有3例新冠确诊病例。然而截至10月20日,这里每20个人中就有1人新冠检测呈阳性,其中一半病例来自于最近两周内。

北达科他州首府俾斯麦已经出现了医疗系统告急,不得不向周边医院,甚至跨州转移新冠病患的现象。截至10月19日俾斯麦所有医院中空闲的ICU病房仅剩一间。同时因为感染人数过多,这里的密切接触者追踪项目已被暂停。

堪萨斯州诺顿郡是全美每百万人口确诊病例最多的地区,这里一家养老院中62人均被感染,其中10人死亡。堪萨斯城的医疗中心由于已经没有任何空闲床位,目前不得不暂停救护车的派送。

目前全美有9个州的确诊率超过10%,其中南达科他州、艾奥瓦州、爱达荷州以及威斯康星州近期的确诊率更是高达20%。

医学专家表示前所未见的糟糕情况即将到来,并预测明年1月每日死亡病例数将达到2300例。这一数字将是目前单日最高死亡病例数的两倍。

防疫懈怠、医疗系统脆弱成罪魁祸首

专家分析,美国农村地区成为此次疫情的“震中”主要有两个原因。

首先,农村地区民众戴口罩的意愿十分薄弱。一方面,农村地区的人此前没有经历过疫情大暴发,逐渐对抗疫产生疲乏心理。专家注意到,与城市相比,农村地区的人们似乎更不愿意佩戴口罩和保持社交距离。

△《纽约时报》报道,抗疫疲劳是新冠感染率激增新的“罪魁祸首”

此次疫情高发俾斯麦区的公共场所仍然挤满了不戴口罩的人。当地人在接受采访时表示,是否戴口罩是个人选择问题。俾斯麦公共卫生主管对此感到十分无力,在她建议该地区制定“口罩强制令”以后,甚至收到了带有侮辱性和威胁性的电子邮件。

另一方面,此次疫情高发区大多是特朗普支持者所在的“红区”。《纽约时报》称,此前特朗普新冠痊愈后,仍然告诉美国人“不要害怕新冠病毒”,这在很大程度上误导了原本防疫意识就比较薄弱的民众,进一步阻碍了科学抗疫。

农村医院一直面临资金不足、医护人员有限、临床能力差的难题,其脆弱的医疗系统在新冠大暴发中显得不堪一击。据美国全国公共广播电台(NPR)报道,在许多农村地区,小型医院没有足够的医疗设备和收治能力,只能把大部分重症患者转移到大都市。

△NPR报道,农村地区医院不堪重负

此外,相比于郊区和城市地区,农村地区的人口老龄化和慢性病发病率更高,更容易快速发展成重症患者。再加上农村地区人口难以得到及时治疗,所以死亡率也相对较高。

不无成功经验,亡羊补牢为时未晚 

然而并不是每个地区都处在水深火热之中。在过去的两个月中,佛蒙特州的新增新冠确诊病例几乎为零。

△《纽约时报》统计每10万人中单日新增病例数据。依次为北达科他州、南达科他州、怀俄明州、阿拉斯加州以及趋于平稳的佛蒙特州

美国媒体对佛蒙特州的成功经验进行了跟踪报道,发现了这里与其他地区的不同之处。

首先佛蒙特州政府严格规范科学舆论,以阻止错误信息的传播。当地的两大新闻媒体VTDigger和Seven Days都相继关闭了疫情相关文章的评论区,并积极鼓励民众遵守防疫相关规定。

同时佛蒙特州是少有的没有将疫情政治化的地区。尽管共和党内部几乎已经就消极抗疫达成共识,然而佛蒙特州共和党州长菲尔·斯科特(Phil Scott)反其道而行之。他不断在公共场合鼓励市民严肃对待新冠疫情,并严于律己,恪守防疫相关规定。在新冠疫情简报会的大部分时间里,他都将主导权交给了医学专家。

斯科特并不是唯一能够放下党派偏见积极抗疫的决策制定者。在北达科他州的最大城市法戈,市长蒂姆·迈哈尼(Tim Mahoney)就利用自己的紧急行政权力颁布了“口罩强制令“。此前,北达科他州州长道格·博格姆(Doug Burgum)却坚持不强制市民戴口罩,并声称“小政府”有利于防控疫情,最终导致该州在此次疫情暴发中全面沦陷。

美国媒体和专家呼吁,“抗疫政治化”不可行,政府官员必须放下自己的政治偏见,尊重科学事实,积极落实美国疾控中心的防疫指南,才可能减少不必要的死亡,度过疫情的“寒冬”。


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